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Quelle est la différence entre FLAC et ALAC ?

Introduction

Depuis l’avènement de la musique numérique, les scientifiques ont développé de nombreuses méthodes pour la stocker – en terminologie informatique, ces méthodes sont appelées « formats ». Comme ils ont été conçus pour atteindre différents objectifs, ils sont bons dans différentes choses. En tant qu'utilisateur final, vous souhaiterez peut-être en apprendre un peu plus sur les formats pour savoir lequel utiliser dans une situation donnée.
La chose la plus importante qui définit n'importe quel format audio est de savoir s'il est « avec perte » ou « sans perte ». Pour simplifier un peu les choses, les formats avec perte sacrifient une partie de la qualité audio pour réduire la taille du fichier ; on les appelle avec perte parce que quelque chose est perdu dans le processus. D’un autre côté, les formats sans perte ne font pas de tels sacrifices et préservent l’audio exactement tel qu’il a été enregistré. Cela ne veut pas dire que les méthodes avec perte sont mauvaises et que les méthodes sans perte sont bonnes. En effet, les formats sans perte occupent généralement plus d’espace disque, ce qui peut poser problème dans certaines situations. Et bien que les formats avec perte produisent techniquement une moins bonne qualité sonore, la différence est souvent trop subtile pour être remarquée. Par conséquent, les formats avec et sans perte ont leur place.
Ces connaissances vous aideront à comprendre les différences entre certains formats de musique. Par exemple, MP3 est avec perte, tandis que FLAC est sans perte, vous pouvez donc savoir lequel est bon dans quoi. Cependant, FLAC et ALAC sont sans perte, alors comment les distinguer ? Quelle est la différence entre FLAC et ALAC ?

Bref aperçu des deux formats

FLAC peuplements pour Codec audio sans perte gratuit. Il a été initialement publié en 2001, bien que le développement se poursuive encore aujourd'hui. Comme son nom l’indique, FLAC est gratuit ; cela signifie que tout développeur peut ajouter la prise en charge de FLAC à ses programmes sans payer de frais. Cela a rendu le format très populaire. De nombreux appareils, programmes informatiques et applications téléphoniques peuvent lire les fichiers FLAC.
ALAC peuplements pour Codec audio sans perte Apple, puisqu'il a été créé par Apple lui-même. La première version est sortie en 2004. Dans un premier temps, Apple a gardé le format exclusif à ses propres produits, comme l'iPod. En 2011, la société a autorisé d’autres personnes à utiliser ALAC gratuitement, mais elle reste relativement impopulaire en dehors de l’écosystème Apple.

Différences entre FLAC et ALAC

De l’aperçu, nous pouvons conclure que FLAC est plus courant que ALAC. À son tour, cela signifie que le premier bénéficie d’un meilleur support logiciel. Il est relativement facile de trouver des lecteurs et des convertisseurs prenant en charge FLAC, mais la prise en charge d'ALAC est légèrement moins courante. Cela est également vrai lorsque vous téléchargez ou achetez de la musique ; la musique en FLAC est facile à trouver, alors que la musique en ALAC ne l'est pas. Cela dit, la qualité audio est la même pour les deux formats, vous pouvez donc simplement convertir entre les deux.
Cependant, lorsqu’il s’agit spécifiquement des produits Apple, c’est le contraire qui est vrai. Par exemple, iTunes peut lire les fichiers ALAC, mais ne fonctionne pas avec FLAC. En tant que tel, si vous souhaitez utiliser iTunes, vous devez également utiliser ALAC. Cela dit, les meilleurs lecteurs audio pour Mac prennent en charge les deux, cela vaut donc la peine de considérer également d'autres facteurs.
FLAC prend moins d'espace disque et ne nécessite pas beaucoup d'énergie pour jouer (ce qui est important pour les appareils alimentés par batterie). Cependant, ces différences sont très légères et vous ne les remarquerez peut-être même pas dans des scénarios réels. D’un autre côté, il faut aussi savoir que ALAC a un meilleur support des métadonnées. Les métadonnées sont des informations incluses dans le fichier qui décrivent son contenu. Pour la musique, les métadonnées incluent des éléments tels que la pochette de l'album, le nom de l'artiste, le genre et les paroles. Étant donné qu’ALAC peut stocker davantage de métadonnées, cela pourrait être le meilleur choix si vous disposez d’une grande bibliothèque de musique et souhaitez la garder organisée.

Résumé

FLAC ALAC
Qualité audio identique
Meilleur support sur Windows et Android Meilleure prise en charge sur macOS et iOS
Prend un peu moins de place Plus facile à organiser grâce à une meilleure prise en charge des métadonnées
Moins de consommation d'énergie/vide la batterie plus lentement Fonctionne parfaitement avec l'écosystème Apple

Lorsqu’il s’agit de comparer FLAC et ALAC, il n’y a pas de gagnant clair. Cela dit, si vous utilisez principalement des appareils Apple, vous préférerez probablement utiliser ALAC. D'un autre côté, si vous utilisez principalement des PC Windows, des smartphones Android et d'autres appareils non Apple, FLAC fonctionnera probablement mieux pour vous. Il y a bien sûr quelques exceptions, mais c'est une bonne règle à suivre pour un utilisateur moyen.
En remarque : Apple fait parfois référence à ALAC comme Apple Lossless. Ne soyez pas confus ; ces deux termes signifient la même chose.

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